Com pensar en el “futur tu” pot construir una vida més feliç

Com pensar en el “futur tu” pot construir una vida més feliç

Hauríem de pensar més en qui serem en el futur, perquè fer-ho té conseqüències profundes per a la nostra salut, felicitat i seguretat financera.

Preneu-vos un moment per imaginar-vos d’aquí a 10 anys. Depenent de la vostra edat, és possible que tingueu uns quants cabells grisos i arrugues més, i també espereu que hi hagi alguns canvis en les vostres circumstàncies materials. Però la persona que imagines se sent, fonamentalment, molt propera a la persona que ets avui? O se senten estranys?

Segons una gran quantitat d’estudis psicològics de l’última dècada, les respostes de les persones sovint varien molt, i les seves respostes revelen coses sorprenents sobre les seves tendències de comportament.

Algunes persones tenen un sentit viu del seu jo futur, que se sent molt proper a la seva identitat actual. Aquestes persones solen ser més responsables amb els seus diners i més ètiques en el tractament dels altres; estan disposats a actuar d’una manera que faciliti la vida en els propers anys.

Moltes altres persones lluiten per imaginar el seu jo futur com una continuació de la persona que són avui, i solen ser molt menys responsables en els seus comportaments. És gairebé com si veiessin el seu jo futur com una persona separada que té poca connexió amb la seva identitat actual i, com a resultat, estan molt menys preocupats per les conseqüències a llarg termini de les seves accions.

Gairebé podríeu pensar en el vostre jo futur com una relació que cal nodrir i cultivar. Afortunadament, hi ha algunes estratègies senzilles per enfortir la vostra empatia i compassió per la persona que us convertireu, amb algunes conseqüències profundes per a la vostra salut, felicitat i seguretat financera.

Orígens filosòfics

La inspiració per a la recent investigació psicològica sobre el jo futur es pot trobar en els escrits de filòsofs com Joseph Butler, al segle XVIII. “Si el jo o la persona d’avui, i el de demà, no són el mateix, sinó només com les persones, la persona d’avui no està realment més interessada en el que li passarà a la persona de demà que en el que li passarà a qualsevol altra persona. ”, va escriure Butler el 1736.

Més tard, la teoria va ser ampliada i defensada pel filòsof britànic Derek Parfit, el treball del qual va cridar l’atenció d’un jove investigador anomenat Hal Hershfield. “Va ser una idea tan convincent”, diu Hershfield, que és professor associat de màrqueting, presa de decisions del comportament i psicologia a la Universitat de Califòrnia, Los Angeles. Va sospitar que una desconnexió del nostre futur podria explicar molts elements irracionals del comportament humà, inclosa la nostra reticència a reservar estalvis per a la nostra jubilació.

Per esbrinar-ho, Hershfield primer havia de trobar una manera de mesurar la “futura autocontinuïtat” d’algú. Es va establir per un gràfic senzill que presentava parells de cercles que representaven el jo actual i un jo futur (vegeu més avall). Els cercles es van solapar en diferents graus, i els participants van haver d’identificar quina parella descrivia millor la semblança i la connexió que se sentien amb un jo futur d’aquí a 10 anys.

Diagrama de Hershfield de parells de cercles que representen el jo actual i el jo futur (Crèdit: Hal Hershfield, publicat a Judgment and Decision Making, 2009) Després va comparar aquestes respostes amb diverses mesures de planificació financera. En un experiment, es van presentar als participants diversos escenaris en què podrien rebre una recompensa més petita aviat o una recompensa més gran després. Com era d’esperar, els participants que sentien una major connexió amb el futur estaven molt més disposats a retardar la seva gratificació i esperar la suma més gran.

Per comprovar si aquesta tendència a una planificació financera sòlida es corresponia amb el comportament de la vida real, Hershfield va analitzar els estalvis de la vida real dels seus participants. Efectivament, va descobrir que com més el participant se sentia connectat amb el seu jo futur, més diners ja havien tret.

Retorn al futur

La investigació posterior de Hershfield ha examinat el fenomen en moltes altres àrees de la vida. El 2018, per exemple, va trobar que la futura autocontinuïtat de les persones podria predir els seus comportaments d’exercici i la seva condició física general. Sembla que si t’identifiques fortament amb el teu jo futur, estaràs més disposat a cuidar el teu cos per assegurar-te que experimentarà una millor salut en els propers anys.

Altres experiments suggereixen que les persones que puntuen altament en la mesura d’autocontinuïtat futura tenen estàndards morals més alts que les persones que lluiten per identificar-se amb el seu futur. Eren menys propensos a fer trampes a les proves, per exemple. “Si les persones estan millor connectades amb el seu futur, llavors tindran una capacitat millorada per reconèixer les conseqüències de les seves decisions actuals sobre el seu futur”, diu Hershfield. “I això els ajudarà a frenar aquests comportaments”.

El 2020, Hershfield va confirmar que la (in)capacitat d’una persona per identificar-se amb el seu jo futur pot tenir conseqüències a llarg termini per al seu benestar general. L’estudi longitudinal, que va fer un seguiment de més de 4.000 participants durant una dècada, va trobar que la futura autocontinuïtat d’algú al començament de l’estudi podria predir la seva satisfacció amb la vida 10 anys després.

És important destacar que això era cert fins i tot quan controlava el seu benestar inicial. Això va ajudar a eliminar la possibilitat que les persones que se sentien connectades amb el seu jo futur simplement haguessin començat l’estudi amb una satisfacció vital més alta i després es mantingués així. En canvi, sembla probable que la major satisfacció al final de l’estudi fos el resultat de tots aquells comportaments positius, com l’estalvi econòmic i l’augment de l’exercici, que en conjunt van donar lloc a una vida més còmoda.

Visió de futur

A partir d’aquests resultats, els neurocientífics han començat a mirar més de prop el processament cerebral que hi ha darrere d’aquests fenòmens, i el motiu pel qual a tanta gent els costa identificar-se amb el seu futur.

Meghan Meyer, professora assistent al Dartmouth College de New Hampshire, Estats Units, va demanar recentment als participants que estimin la superposició de la continuïtat del futur en diversos moments. En una d’aquestes proves, els participants van haver d’estimar la similitud del seu jo actual i futur controlant la superposició de dos cercles, com els experiments de Hershfield. Van repetir la tasca diverses vegades, mentre s’imaginaven en tres mesos, sis mesos, nou mesos i un any en el futur.

Si t’identifiques fortament amb el teu futur, estàs més disposat a cuidar el teu cos per assegurar-te que tingui una millor salut en els propers anys.

D’acord amb els resultats de Hershfield, Meyer va trobar que el concepte mitjà del participant del seu jo futur divergia del seu concepte del jo actual amb força rapidesa, amb una gran sensació de desconnexió que ja apareixia als tres mesos. Curiosament, però, aquest canvi va començar a estabilizar-se a mesura que van considerar els punts temporals posteriors. Com a tal, hi havia poca diferència entre els punts de nou mesos i de l’any, i podem suposar que el mateix hauria estat cert si haguessin considerat fins i tot dates posteriors. Meyer suggereix que la seva visió del seu jo futur s’estava tornant “més borrosa” i menys matisada.

Això també es va reflectir en els resultats de les exploracions de ressonància magnètica funcional, que van oferir algunes evidències intrigants que, a nivell neuronal, realment comencem a pensar en el nostre futur com una persona diferent. A més de considerar-se en diversos moments del futur, també se’ls va demanar als participants que pensessin en un desconegut, com la política Angela Merkel. A mesura que els participants avançaven més al llarg de la línia del temps, imaginant-se a si mateixos a partir d’uns sis mesos, l’activitat cerebral que els concernia va començar a assemblar-se a la resposta als pensaments del polític.

“A mesura que vas més lluny cap al futur, la teva manera de representar-te no és tan diferent de la teva manera de representar Angela Merkel”, diu Meyer. “És coherent amb aquesta idea filosòfica que tractes el teu futur llunyà com un estrany”.

Ens costa imaginar-nos vells, però si poguéssim, seria un avantatge nostre (Crèdit: Getty Images)

Ens costa imaginar-nos vells, però si poguéssim, seria un avantatge nostre (credit Les coses que m’agradaria saber

Tenint en compte els nombrosos beneficis per a la nostra seguretat financera, salut i felicitat general, és natural preguntar-nos si podem enfortir el nostre sentit de connexió amb el nostre futur.

La investigació de Hershfield ofereix un parell de suggeriments. En una sèrie d’experiments, els seus participants van entrar en un entorn de realitat virtual amb avatars personalitzats que simulaven com podrien semblar als 70 anys. Com s’esperava, van informar de sentir una major connexió amb el seu jo futur i, en mesures posteriors de presa de decisions, van mostrar més responsabilitat financera. Van informar que tenien més probabilitats de reservar diners per a la jubilació, per exemple. Moltes aplicacions d’edició de fotos ja permeten envellir prematurament les teves selfies, i aquest tipus de tecnologia es podria incorporar als programes educatius que animen la gent a pensar amb més atenció sobre el seu futur benestar.

Per a una intervenció de baixa tecnologia, podeu considerar un exercici d’imaginació senzill: en el qual us escriu una carta d’aquí a 20 anys, descrivint el que és més important per a vosaltres ara i els vostres plans per a les properes dècades. Igual que la visió dels avatars vells, això anima les persones a sentir una major sensació de connexió amb el seu jo futur i, com a resultat, els prepara per a un canvi de comportament positiu. Els estudis de Hershfield han demostrat que la tasca va augmentar la quantitat de temps que la gent passava fent exercici durant la setmana següent, un signe que havien començat a prendre-se seriosament la seva salut a llarg termini. (Si teniu ganes de provar-ho, suggereix que podríeu amplificar els efectes escrivint una resposta del futur, ja que això us obligarà a adoptar una perspectiva a llarg termini).

Com és d’esperar, Hershfield aplica la seva investigació a la seva pròpia vida. Quan s’enfronta a l’estrès i la frustració de la criança, per exemple, intenta posar-se a la pell del seu jo futur per imaginar com podria mirar enrere el seu propi comportament. “Intento pensar si estaria orgullós de la manera com em vaig comportar”, diu.

Pot semblar excèntric iniciar una “conversa” amb una entitat imaginada, però una vegada que el vostre jo futur es torna viu a la vostra ment, és possible que us resulti molt més fàcil fer els petits sacrificis personals que són essencials per preservar el vostre benestar. I en els propers anys, t’agrairàs aquesta previsió.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *